Menu
29. marraskuuta 2021

Hyvästi yliopisto – ja tervetuloa tiedepohjaiset startupit

Jaa

Svante Henriksson on kulkenut yllättävän suoraviivaisen matkan magneettifuusiosta hurrikaanien ennustamiseen. Ennen tutkijana työskennellyt Skyforan toimitusjohtajana ja perustaja rakentaa sään ennustamisen tulevaisuutta. Tiede on kaiken keskiössä, vaikka sitä tehdään nyt tutkimuslaitoksen sijaan startupissa.


Svante Henriksson ei ole se perinteisin startup-yrittäjä. Ennen startup-yrittäjän uraa kulutti hän päivänsä opiskellen matematikkaa ja teoreettista fysiikkaa, väittelemällä tohtoriksi sekä työskentelemellä magneettifuusion parissa ja Ilmatieteen laitoksella. Nykyisin hänen perustamansa kymmenen työntekijän startup, Skyfora, yhdistelee tekoälyä ja uusia mittausteknologioita trooppisten myrskyjen parempaan ennustamiseen.

Maallikolle matka magneettifuusioista hurrikaaneihin vaikuttaa pitkältä. Henriksson näkee asian toisin. “Peruselementit ovat samanlaisia: molemmissa ratkaistaan monimutkaisia yhtälöryhmiä supertietokoneella pyörteiden simuloimiseksi. Ja molemmat ovat todella vaikeita simulaatioita.” Teoreettisesta taustastaan huolimatta Henrikssonia ovat kiinnostaneet työt, joilla on positiivinen vaikutus tosielämään.

Skyforaan johtanut ajatus syntyi uutiskuvia katsoessa vuonna 2017. Myrsky toisensa perään – Harvey, Irma ja Maria – aiheutti suuria tuhoja Yhdysvalloissa. Henriksson alkoi ajatella ongelmaa. Miten on mahdollista, että vieläkään ei osata ennustaa, miten hurrikaanit etenevät? Miten niiden annetaan edelleen aiheuttaa niin paljon kärsimystä ja tuhoa? Ja – eikö hurrikaani oikeastaan muistuttanut fuusiopyörrettä?

Unknown block type "span", specify a component for it in the `components.types` prop

Ilmatieteen laitoksella koettiin vahvasti, että spinoffien mahdollistaminen on osa heidän yhteiskunnallista tehtäväänsä.

Svante


Yhteisön tuella käyntiin

Henriksson alkoi kehittää ideaa eteenpäin. Hän haki ja sai apurahaa idealleen hurrikaanien ennustamisesta tekoälymenetelmin. Ei kestänyt kauaa, kun Henriksson alkoi pyöritellä vaihtoehtoja ideansa edistämiseksi kaupallisesti. Ympäröivä yhteisö tuki häntä eteenpäin. Slush Science Pitching 2017 auttoi kehittämään ideaa paremmaksi. Sijoittajansa Icebreakerin kautta Skyfora sai paitsi hyvät tukiverkostot, myös paljon yhteyksiä tahoihin, jotka pystyivät alkuvaiheessa vauhdittamaan toiminnan käynnistymistä.

Tärkeä tuki tuli myös Henrikssonin silloiselta työnantajalta, Ilmatieteen laitokselta. He suhtautuivat kaupallistamisajatuksiin positiivisesti. Sivutoimilupa järjestyi ongelmitta ja immateriaalioikeuksiin liittyvät avoimet kysymykset ratkottiin heti alkuvaiheessa. Tämä oli erinomainen askel Skyforalle: IPR voi muodostua ongelmaksi mille tahansa startupille, mutta kenties kaikista vahingollisimmin tutkimukseen pohjaaville firmoille. Jos IPR:n omistajuudesta on epäselvyyksiä, sijoittajilla on hyvät perusteet kiertää startup kaukaa. Ja pääoman puute tekee kasvusta vaikeaa.

“Ilmatieteen laitoksella koettiin vahvasti, että spinoffien mahdollistaminen on osa heidän yhteiskunnallista tehtäväänsä. Skyforan kaltainen yritys edistää koko alan kehitystä”, Henriksson avaa.

"Tulevaisuudessa tutkimuslaitoksilla ja yliopistoilla olisi mahdollisuus tukea yrittäjyyden syntyä entisestään yhtenäistämällä käytäntöjään hiljalleen – useinhan tutkimus syntyy eri laitosten yhteistyönä. Jokaisen sivutoimiluvan erillisen ja yksityiskohtaisen käsittelyn sijaan yleisemmät periaatteet siitä, missä tapauksissa jatkokehitys on suotavaa tai jopa kannustettavaa myös kaupallisesti, auttaisivat myös tutkijoita pohtimaan mahdollisuuksiaan laajemmin."


Ilmakehän aistimista

Sään ennustaminen on monimutkainen kokonaisuus, jossa mittareita on maasta taivaaseen: esimerkiksi mittausasemat, satelliitit, tutkat ja lentokoneet keräävät dataa, jonka pohjalta ennusteita laaditaan. Ei siis ole ihme, että valtioiden infrastruktuurit ja valtionlaitosten tuottama tieto ovat hyvin keskeisessä roolissa sään ennustamisessa.

Skyforan pyrkii kiihdyttämään uusien teknologioiden tuomista alalle. Tekoälyn, kevyen elektroniikan ja kolmiulotteisen animaatioteknologian saralla on vielä paljon hyödynnettävää. Tekoälymallinnustensa lisäksi Skyfora myös kerää dataa maailman kevyimmillä sääsondeilla ilmakehässä.

Uuden toimijan etu on, että ei ole vanhoja tuotteita lakkautettavaksi. Tutkijat ja valtioiden tutkimuslaitokset ovat kuitenkin keskeinen yhteistyökumppani. “Yhteistyö on tärkeää, koska maali on sama. Tarkempi sään ennustaminen tekee elämästä sujuvampaa ja turvallisempaa.”

Skyforalle tieteellinen missio on edelleen keskeinen. Nyt valittu tie on kuitenkin erilainen kuin tutkimukseen keskittyminen. “Yrityksessä voi ja pitää ottaa enemmän riskiä.”


Svante HenrikssonCEO, Skyfora